Japans vej til VM

Japan trådte ind i den asiatiske VM-kvalifikation i tredje runde, hvor de kom i gruppe med Uzbekistan, Nordkorea og Tajokistan. Her skuffede japanerne noget med kun at blive nummer to seks point efter Usbekistan. Dog gik Japan alligevel videre til fjerde kvalifikationsrunde.

Her kom Japan i gruppe med Australien, Jordan, Oman og Irak. Efter de i alt otte kampe endte Japan på en klar førsteplads efter fem sejre, to uafgjorte kampe og et nederlag, hvilket gav dem billetten til VM.