Portugals vej til VM

Portugal var i gruppe med Rusland, Israel, Azerbaijan, Nordirland og Luxembourg i VM-kvalifikationen. Det skulle vise sig at blive en drilsk opgave for portugiserne, der måtte ud i play-off-kampe før de kom med. Play-off-kampene som Portugal måtte ud i skal ses i lyset af, at de undervejs i kvalifikationen tabte til Rusland, spillede uafgjort mod Nordirland og spillede uafgjort mod Israel to gange. Det betød, at Rusland endte på 22 point, et enkelt foran Portugal. Dermed måtte Portugal ud i to kvalifikationskampe mod Sverige, som portugiserne samlet vandt med 4-2.