Ruslands vej til VM

Rusland var i VM-kvalifikationen i gruppe med Portugal, Israel, Azerbaijan, Nordirland og Luxembourg. Portugal var på forhånd udråbt som favorit, men det de russiske bjørne sig ikke skræmme af. Hjemmekampen mod Portugal vandt russerne med 1-0, men til gengæld tabte de udekampen mod Portugal med samme cifre. Det blev dog også til en russisk svipser på udebane mod Nordirland, som vandt med 1-0.

Ud over fadæsen mod Nordirland, smed russerne også dumme point mod Aserbaijan på udebane, efter en udligning i overtiden af Javadov.

Trods det endte Rusland dog som nummer et i gruppen med et enkelt point ned til Portugal.